Los residentes de Perth cuentan el coste de las temperaturas récord del verano

y el precio es demasiado alto para muchos

Jessika Gill ha pasado gran parte de los últimos tres meses con sus dos hijos en la única habitación de su casa que tiene aire acondicionado, tratando de mantenerse fresca.

Este verano, Perth ha registrado un récord de 13 días con temperaturas superiores a los 40 grados, seis de los cuales fueron consecutivos. La ciudad también experimentó un número récord de días por encima de los 35C.

La madre soltera de dos niños, de nueve y 18 meses, se gastó 700 dólares en comprar un aire acondicionado portátil para intentar refrescar su casa de protección oficial en medio del creciente calor.

“Mis hijos sufrían golpes de calor y sangraban por la nariz”, dijo.

“Por la noche cogía una toalla mojada y me la ponía por encima porque el calor de mi cuerpo era tan fuerte que no podía dormir”.

“La más pequeña pasa mucho calor por la noche; me preocupa mucho que se sobrecaliente. Muchas veces somos tres los que dormimos en una habitación”.

La Sra. Gill sospecha que, a pesar de enfriar sólo una habitación, su próxima factura de electricidad se disparará y tardará meses en pagarse, pero cree que no tiene otra opción por la salud de su familia.

“Es horrible. No quieres arrastrar a tus hijos a un centro comercial sólo para que estén frescos. Sólo queremos estar cómodos en casa”, dijo.

El aire acondicionado por control remoto es una de las comodidades modernas de la vida, pero no todo el mundo puede acceder a él.(ABC Kimberley: Ben Collins)

Le gustaría que el gobierno estatal instalara aparatos de aire acondicionado más eficaces y eficientes en las viviendas públicas.

“Creo que el gobierno no debería dar por sentado que las personas con bajos ingresos no pueden permitirse el aire acondicionado”, dijo.

“No es que no presupongamos nuestras facturas, y es una necesidad humana básica: acabamos de tener el verano más caluroso”.
Hacer que las casas sean más eficientes energéticamente

Aunque la situación de la Sra. Gill es extrema, otros residentes de Perth están estudiando qué pueden hacer para gestionar su comodidad y sus costes energéticos en medio del aumento de las temperaturas medias.

Georgina Roy se mudó el año pasado a una casa en Aveley, un barrio relativamente nuevo del norte de Perth, y después de pasar por lo que “pareció el verano más largo y caluroso que hemos tenido”, está estudiando a fondo lo que puede hacer para prepararse para el próximo verano.

Su casa cuenta con paneles solares y baterías, pero una factura de electricidad de 900 dólares disipó rápidamente cualquier falsa sensación de seguridad en cuanto al uso de la energía.

“Una de las cosas que estoy estudiando ahora es instalar más paneles solares”, dice.

midea.es
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“Probablemente sólo producimos una cuarta parte de la energía que utilizamos actualmente.

“También estoy estudiando la posibilidad de instalar más puertas en la casa para poder enfriar sólo las zonas en las que estoy, en lugar de enfriar toda la casa, que no es necesario”.

Pero la Sra. Roy también se ha dado cuenta de que hay un límite a lo que puede hacer por su cuenta, y que las decisiones que se toman fuera de su casa tienen un gran impacto.

“Vivimos en una zona suburbana, hay casas que no tienen muchos árboles y muchas de las que me rodean tienen césped artificial”, explica.
¿Qué hace falta para adaptarse y proteger a los más vulnerables de Perth?

Petra Tschakert investiga la adaptación al cambio climático y la resiliencia en la Universidad de Australia Occidental.

Cree que hay cosas sencillas que la gente puede hacer a diario para adaptarse al aumento de las temperaturas.

“Cosas como las duchas frías, las botellas de agua para rociar, los nebulizadores, meter los pies en un cubo de agua fría mientras trabajamos en casa o antes de irnos a la cama, ponernos ropa mojada o envolvernos con una sábana fría cuando nos acostamos”, dijo la profesora Tschakert.

“Creo que a menudo nos olvidamos de esto y pensamos que lo único que tenemos es el aire acondicionado, y creo que eso es un error”.

Pero dijo que más allá de eso, los gobiernos estatales tendrían que hacer más para proteger a la gente del impacto del cambio climático, especialmente a los grupos vulnerables y a las personas que carecen de medios para hacer sus propias modificaciones en el hogar.

Sugirió que el gobierno estatal investigue la cartografía de las zonas de vulnerabilidad en toda el área metropolitana, y que estudie opciones como las copas de los árboles en diferentes suburbios.

Los datos demográficos socioeconómicos podrían utilizarse para identificar “los grupos de bajos ingresos, las zonas con una elevada proporción de población indígena y las localidades con viviendas públicas” para ayudar a dirigir las medidas allí donde más se necesitan.

“Entonces, los servicios de emergencia y las organizaciones gubernamentales deberían centrarse en proporcionar refugios estratégicos en los barrios: piscinas, bibliotecas, servicios para los ancianos, que no tenemos”, dijo el profesor Tschakert.

Las condiciones de vida son “insoportables” para muchos

Al profesor Tschakert también le gustaría que el gobierno estatal concediera subvenciones para ayudar a pagar el coste de acondicionar las casas con diferentes tipos de sistemas de climatización para que sean más eficientes energéticamente y confortables.

“Es responsabilidad del gobierno que se produzcan retroinstalaciones para el aislamiento de tejados y techos, para los techos más frescos y las persianas de las ventanas y el almacenamiento de agua y la energía de emergencia”, dijo.

“Las condiciones de vida, para muchas personas, son insoportables”, dijo, y añadió que había oído hablar de un hombre que pasaba las noches en su coche porque era la única forma de acceder al aire acondicionado.

No tengo que sentirme culpable por poner el aire acondicionado”.

Para las personas que pueden permitirse modificar sus casas, las ganancias son enormes, ya que les permiten vivir no sólo con más comodidad, sino sin el estrés del coste.

Cuando la pandemia desbarató un gran viaje que estaba planeando, Meghala Nair invirtió el dinero en la instalación de paneles solares y el almacenamiento en baterías.

“Fue un compromiso monetario enorme, de unos 12.500 dólares, pero que desearía haber asumido mucho antes”, afirma.

“He pasado de facturas bimensuales de electricidad de 400 a 1.000 dólares y pico a facturas mucho más razonables: la más baja ha sido de unos 14 dólares”.

“Rescato pájaros y perros y vivo con mis padres jubilados, así que mantenemos el aire acondicionado funcionando para los animales y para papá y mamá durante todo el año.

El impacto en la vida de las personas es total”.

El Consejo de Servicios Sociales de Australia (WACOSS) quiere que las prestaciones que pueden recibir personas como Nair se extiendan a quienes alquilan o viven en viviendas públicas.

Además de abogar por una mayor cuantía de las ayudas a la renta de la Commonwealth y unos precios de la energía más asequibles para los hogares con bajos ingresos por parte del gobierno estatal, el WACOSS está presionando para que se mejoren las viviendas públicas.

“Hemos pedido al Ministro de Vivienda que mejore la ventilación y el aislamiento. Se han comprometido de forma fantástica a construir 3.300 nuevas viviendas sociales en los próximos cuatro años”, declaró Louise Giolitto, directora ejecutiva de WACOSS.

“Hay que tener en cuenta la impermeabilización de estas casas, para que sean energéticamente eficientes”.

La directora general de la OMS dijo que existe una fuerte relación entre las olas de calor y las visitas a los servicios de urgencias de los hospitales, y que los niños y los ancianos son los que corren más riesgo.

“Cuando no se dispone de casas energéticamente eficientes con una refrigeración adecuada, esto repercute en todos los aspectos de la vida de las personas”.

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