Los virus y las bacterias no son lo mismo

bacteria

Como por lo general los padres no manejamos la terminología médica, suele sucedernos que en más de una ocasión confundimos los virus con las bacterias o viceversa, sin saber que en realidad se trata de dos conceptos totalmente diferentes.

En la mayoría de los casos, cuando el médico pediatra diagnostica a nuestro hijo una enfermedad y nos indica que ha sido provocada por algún tipo de microorganismo patógeno, los padres solemos decir que el pequeño ha pillado un virus o una bacteria, confundiendo el significado de ambos términos.

Lo primero que debemos saber es que los virus y las bacterias no son lo mismo, se contraen de diferentes formas y pueden llegar a causar afecciones disímiles. Por ello, en el presente artículo te contamos brevemente cuáles son las diferencias más importantes entre ambos.

Las bacterias

En principio, debemos señalar que las bacterias son seres vivos que se han originado a través de una sola célula, por lo que se las denomina unicelulares, y que tienen la particularidad de poder vivir en casi todos los espacios del planeta.

Las bacterias poseen unas células que son denominadas procariotas, que difieren en gran medida de las nuestras, llamadas eucariotas.

Las bacterias son seres vivos autónomos, que poseen su propio metabolismo y fisiología, y por lo cual, al igual que nosotros, necesitan alimentarse y obtener energía para sobrevivir. Por otra parte, se reproducen sólo si las condiciones ambientales son las adecuadas.

Es importante destacar que la gran mayoría de las bacterias no son consideradas parásitos, ya que habitan en el ambiente y no sobre los seres vivos. Es por ello que por lo general no suelen causar daños en las personas, e incluso existen bacterias que nos proporcionan beneficios, tales como las que cubren nuestros intestinos, conocidas como flora intestinal.

Diferencias básicas de las bacterias respecto a los virus:

  • Son más grandes
  • Son menos frecuentes
  • Por lo general se localizan en una zona, aunque también pueden llegar a extenderse
  • Las más frecuentes suelen ser neumococo, haemofilus influenzae, meningococo, salmonella
  • Son más agresivas que los virus
  • Son más graves, como el meningococo, tuberculosis, enterococo
  • Ante la aparición de enfermedades, no suelen identificarse rápidamente, aunque es lo ideal en la mayoría de las infecciones graves
  • Se tratan con antibióticos
  • Responden a los antibióticos
  • Existen vacunas

Los virus

Por el contrario que las bacterias, los virus son agentes infecciosos, los cuales actúan como parásitos, viviendo en el interior de las células. Son considerados parásitos debido a que no tienen la capacidad de reproducirse de manera autónoma, por lo que necesitan introducirse dentro de una célula de un ser vivo.

virus

En el ambiente sólo son unidades inertes que no poseen metabolismo y no pueden multiplicarse. Es importante destacar que los virus realizan una selección de sus víctimas, ya que existen virus vegetales, animales, humanos y demás, por lo cual deben tener contacto con células que correspondan a su composición. También existen virus que infectan a las bacterias, los cuales son denominados bacteriófagos.

Entre los virus más populares, de los cuales seguro hemos oído hablar, se encuentran el resfriado, causado habitualmente por un rhinovirus; además de los de la gripe, el sarampión y el SIDA.

Diferencias básicas de los virus respecto a las bacterias:

  • Son más pequeños
  • Son más frecuentes
  • Suelen afectar a varias zonas
  • Los más comunes son: rotavirus, adenovirus, virus respiratorio sincitial y los virus de la gripe
  • Son menos agresivos
  • Son más graves, tales como el VIH, Hepatitis B y C, virus hemorrágicos
  • No hace falta que sean identificados para realizar el diagnóstico
  • Si bien existen distintos medicamentos para combatirlos, por lo general no suelen utilizarse ante infecciones comunes
  • No responden a los antibióticos
  • Existen vacunas que permiten prevenirlos

Vía | The Register, Virus en Wikipedia, Bacteria en Wikipedia
Foto | Haiza, Kaibara